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Ski: Worley renoue avec la victoire au slalom géant de Killington

Samedi 26 novembre 2016
Ski: Worley renoue avec la victoire au slalom géant de Killington
Tessa Worley, lors de la 1re manche du slalom géant de Sölden, le 22 octobre 2016 - JOE KLAMAR (AFP/Archives)

Stoppée au plus haut il y a trois ans par une vilaine blessure à un genou, Tessa Worley a renoué avec la victoire en Coupe du monde de ski alpin en s'adjugeant le slalom géant de Killington (Etats-Unis), samedi.

Pour le retour du gotha mondial sur la côte Est des Etats-Unis après vingt-cinq années d'absence, la N.1 française a retrouvé ses bonnes habitudes.

Deuxième à l'issue de la première manche, Worley, championne du monde 2013 de la spécialité, s'est adjugée sa neuvième victoire en Coupe du monde, la troisième aux Etats-Unis, avec un chrono total d'1 min 59 sec 26/100e.

La Haut-Savoyarde, âgée de 27 ans, a devancé la Norvégienne Nina Loeseth, 2e à 80/100e, et l'Italienne Sofia Goggia, 3e à 1 sec 11/100e.

Même si elle avait déjà flirté avec le podium l'hiver dernier (une fois 4e et deux fois 5e), elle a cette fois définitivement tourné la page d'une période douloureuse de sa carrière.

"Regagner en Coupe du monde est quelque chose d'énorme et de génial. Depuis deux ans, je me sentais bien physiquement, mais c'est mentalement que cela a été dur", a-t-elle admis.

Jusqu'à décembre 2013, Worley, de père australien et de mère française, était en effet l'une des références du slalom géant, sa discipline de prédilection.

Mais à quelques semaines des jeux Olympiques 2014, trois jours seulement après avoir remporté le géant de St Moritz (Suisse), elle chutait lors du slalom de Courchevel et se blessait au genou droit.

- 2e au classement général -

Le diagnostic était sans appel : rupture du ligament croisé, une blessure qui la privait des JO de Sotchi (Russie), où elle pouvait légitimement viser une médaille.

Fin octobre, Worley avait déjà fait forte impression lors du géant d'ouverture à Sölden (Autriche), où elle s'était classée sixième.

Samedi, elle s'est jouée des difficultés de la "Superstar" de Killington et des conditions changeantes, notamment une visibilité perturbée par du brouillard et des averses de neige, contrairement à la grande favorite, la Suissesse Lara Gut, partie à la faute dès la première manche.

Grâce à cette victoire, la skieuse du Grand-Bornand a pris les commandes de la Coupe du monde de géant et bondi à la deuxième place du classement général de la Coupe du monde, derrière l'Américaine Mikaela Shiffrin, de bon augure avant les Mondiaux-2017 de St Moritz (Suisse).

Deux autres Françaises ont participé à la deuxième manche : Adeline Baud s'est classée dixième et Anne-Sophie Barthet 22e.

L'autre grande gagnante de la journée est Shiffrin : en difficulté sur le premier tracé (8e), elle s'est finalement classée cinquième, de quoi creuser l'écart en tête du classement général de la Coupe du monde, où elle compte 85 points d'avance sur Worley, sa nouvelle dauphine, et 125 sur Gut.

Et ce n'est sans doute pas fini : l'étape de Killington se termine dimanche avec un slalom dont Shiffrin, reine incontestée de la spécialité, est la grande favorite.

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