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Rugby: petite chance pour les quarts en Coupe d'Europe pour Montpellier

Vendredi 13 janvier 2017
Rugby: petite chance pour les quarts en Coupe d'Europe pour Montpellier
L'arrière de Montpellier Joffrey Michel marque un essai face au RC Toulon, à l'Altrad Stadium le 23 décembre 2016 - SYLVAIN THOMAS (AFP/Archives)

Fini, vraiment ? Malgré le défaitisme initial de Jake White, le MHR peut encore croire à une qualification, qui devra passer par un coup parfait à Dublin face au Leinster vendredi (20h45), en ouverture de la 5e journée de Coupe d'Europe.

Après le sabordage de son équipe en décembre à Castres (23-29), l'entraîneur sud-africain du MHR avait baissé pavillon. "C'est fini. Il faut être réaliste. S'il n'est pas possible de gagner à Castres, c'est difficile de penser que c'est possible de gagner les deux autres matches", avait-il déclaré, se disant "déçu" après avoir gagné le Challenge Européen la saison dernière.

Mais deuxièmes avec 11 points, cinq de moins que les Irlandais, les Héraultais ont encore une chance d'accrocher le deuxième quart de l'histoire du club après celui de 2013 perdu face à Clermont.

- "C'est une finale" -

A condition d'aller battre chez lui le Leinster, leader du groupe 4 et triple vainqueur de la compétition, qui a soif de revanche après avoir fini dernier de sa poule la saison dernière.

"C'est une finale. Si on perd, on quitte la compétition", résume l'arrière Joffrey Michel, qui sait qu'en cas de victoire, les Montpelliérains joueront ensuite leur qualification le week-end suivant à l'Altrad Stadium face à Northampton, déjà éliminé.

Face aux Irlandais de Johnny Sexton, Jake White qui veut jouer le coup à fond, a en tous les cas aligné sa grosse équipe. Comme le week-end dernier contre l'UBB (31-26), François Steyn jouera à l'ouverture, avec le demi de mêlée Nick White à ses côtés. Touchés face aux Bordelo-Béglais, les troisièmes lignes Fulgence Ouedraogo et Akapusi Qera sont remis et seront bien titulaires vendredi aux côtés du numéro 8 Pierre Spies.

Au repos depuis deux semaines, le troisième ligne Kélian Galletier (ménisque) est lui de retour sur le banc. Benjamin Fall (jambe), Alexandre Dumoulin (adducteur) et Demetri Catrakilis (commotion) sont eux en revanche encore trop justes.

Les XV de départ:

Leinster: Nacewa (cap) – A. Byrne, Ringrose, Henshaw, O'Loughlin - (o) Sexton, (m) L. McGrath - Van der Flier, Heaslip, Conan – Triggs, Toner – Furlong, Tracy, J. McGrath

Montpellier: Michel – Nagusa, Martin, Tomane, Nadolo – (o) Steyn, (m) N. White – Qera (cap.), Spies, Ouedraogo – Mikautadze, Willemse – Jan. Du Plessis, Mamukashvili, Nariashvili

Remplaçants:

Leinster: Strauss, Healy, Bent, Molony, Leavy, Gibson-Park, R. Byrne, Kearney

Montpellier: Geli, Watremez, Kubriashvili, Battut, Galletier, O'Leary, Immelman, Mogg

Arbitre: JP Doyle (ENG)

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