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Rugby: Luke Whitelock capitaine des All Blacks, charnière Kerr-Barlow - Sopoaga

Dimanche 12 novembre 2017
Rugby: Luke Whitelock capitaine des All Blacks, charnière Kerr-Barlow - Sopoaga
Les All Blacks chantent leur haka légendaire avant de défier le XV de France en test-match au Stade de France, le 11 novembre 2017 - FRANCK FIFE (AFP)

Le troisième ligne Luke Whitelock, qui ne compte qu'une seule sélection, sera capitaine de l'équipe bis de Nouvelle-Zélande qui affrontera mardi une sélection française à Lyon avec une charnière Kerr-Barlow - Sopoaga plus expérimentée.

Le frère du deuxième ligne Sam Whitelock, quatre ans après son unique sélection face au Japon à Tokyo, deviendra à cette occasion le 133e capitaine des All Blacks, même si ce match n'est pas comptabilisé comme un test, contrairement à celui de samedi remporté par les champions du monde face au XV de France (38-18).

"Même si ce n'est que son deuxième match avec les All Blacks, le choix de Luke Whitelock comme capitaine s'imposait étant donné son expérience et son statut de capitaine chez les Highlanders et à Canterbury", a estimé le sélectionneur Steve Hansen.

Whitelock, âgé de 26 ans, mènera une équipe jeune avec seulement 5 joueurs dans le XV de départ au-dessus des 10 capes.

Parmi ces quelques cadres figurent les deux demis Tawera Kerr-Barlow (27 sél.) et Lima Sopoaga (13 sél.), titulaires à la mêlée et l'ouverture.

La troisième ligne sera également pourvue en joueurs connus du grand public: Ardie Savea, le frère de l'ailier Julian, et Liam Squire, malade et laissé au repos ces derniers jours, en occuperont les ailes.

Le groupe ressemblera beaucoup à celui qui a battu les Barbarians britanniques début novembre à Twickenham (31-22) en ouverture de la tournée, avec 14 joueurs rappelés sur les 23.

Six joueurs porteront le maillot à la fougère pour la première fois. Parmi eux, seul le centre Jack Goodhue est titulaire. Les cinq remplaçants sont le pilier Atu Moli, les troisièmes lignes Akira Ioane et Dillon Hunt et les trois-quarts Mitch Drummond et Richie Mo'unga.

Ce match, même s'il n'offre pas de cape à ses participants, "va nous permettre de continuer à travailler notre profondeur (d'effectif), ce qui ne servira pas seulement maintenant mais aussi en 2019 et bien après", a estimé Hansen en se projetant vers la prochaine Coupe du monde au Japon.

Le XV de départ: Havili - Duffie, Goodhue, Laumape, Tamanivalu - (o) Sopoaga, (m) Kerr-Barlow - A. Savea, L. Whitelock (cap.), Squire - Bird, Tuipolotu - Toomaga-Allen, Harris, T. Perry

Remplaçants: Aumua, Moli, Tu'ungafasi, S. Barrett, A. Ioane, D. Hunt, Drummond, Mo'unga

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