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Rugby Championship: les All Blacks finalement sans Sonny Bill Williams contre l'Afrique du sud

Jeudi 13 septembre 2018
Rugby Championship: les All Blacks finalement sans Sonny Bill Williams contre l'Afrique du sud
Le All-Black Jack Goodhue (g) face à l'Argentin Emiliano Boffelli lors du Rugby Championship face à l'Argentine, le 8 septembre 2018 à Nelson - Marty MELVILLE (AFP/Archives)

Ce sera finalement encore sans lui: le centre néo-zélandais Sonny Bill Williams, qui devait effectuer son retour tant attendu avec les All Blacks samedi contre l'Afrique du Sud en Rugby Championship, a dû déclarer forfait jeudi soir en raison d'une angine.

Le sélectionneur Steve Hansen avait annoncé dans la matinée avoir retenu SBW, qui a enchaîné les blessures depuis plusieurs mois, en tant que remplaçant et avoir l'intention de le faire jouer une vingtaine de minutes en fin de match.

Mais quelques heures plus tard, il est revenu sur sa décision en expliquant que le centre vedette de son équipe souffrait d'une angine depuis quelques jours et que jouer samedi "le mettrait à plat".

"Il est trop précieux pour qu'on fasse ça, a ajouté Hansen. Nous avons un bon remplaçant en la personne de Jack (Goodhue), donc au bout du compte la décision n'a pas été difficile à prendre".

Longtemps blessé à un genou, le joueur de 33 ans avait disputé 58 minutes du 3e test-match contre la France en juin mais s'était blessé à une épaule. Il n'a pas rejoué depuis.

En tout, la Nouvelle-Zélande va effectuer 10 changements dans son XV de départ par rapport à celui aligné face à l'Argentine le 8 septembre à Nelson (victoire 46-24), avec pour objectif de conserver son invincibilité dans ce Rugby Championship.

Absents contre l'Argentine sur blessures, le centre Ryan Crotty, l'ailier Rieko Ioane et le 3e ligne Sam Cane feront ainsi leur retour en tant que titulaires.

L'ouvreur Beauden Barrett et le demi de mêlée Aaron Smith sont de nouveau réunis en charnière, tandis que le centre Anton Lienert-Brown sera de nouveau titulaire.

A l'avant, Sam Whitelock sera titulaire en 2e ligne à la place de Brodie Retallick blessé, et Patrick Tuipulotu sera remplaçant pour sa première convocation en 2018.

Le XV de la Nouvelle-Zélande: J. Barrett - B. Smith, Lienert-Brown, R. Crotty, R. Ioane - (o) B. Barrett, (m) Smith - Cane, Read (cap), Squire - S. Barrett, Whitelock - Franks, Taylor, Tu'inukuafe.

Remplaçants: Coltman, T. Perry, Tu'ungafasi, Tuipulotu, Savea, TJ Perenara, Goodhue, McKenzie

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