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Rallye-raid Silk Way: Sébastien Loeb en déroute

Lundi 17 juillet 2017
Rallye-raid Silk Way: Sébastien Loeb en déroute
Le pilote français Sébastien Loeb (Peugeot), avant le départ de la 9e étape du rallye-raid Silk Way, le 17 juillet 2017 entre Urumqi et Hami en Chine - FRANCK FIFE (AFP)

Le pilote français Sébastien Loeb (Peugeot), jusqu'alors leader du rallye-raid Silk Way (ex-Route de la soie), a perdu lundi presque tout espoir de victoire finale après un accident lors de la 9e étape.

L'Alsacien a heurté un fossé sur une partie désertique et a gravement endommagé le châssis de son buggy lors de la spéciale disputée entre Urumqi et Hami (nord-ouest de la Chine).

Condamné à réparer son véhicule, il a perdu plusieurs heures. Il disposait pourtant au départ lundi matin d'une avance confortable de plus d'une heure au général, et se trouve désormais distancé.

C'est un nouveau coup dur pour Peugeot, Stéphane Peterhansel, vainqueur du Dakar-2017 et autre tête d'affiche de l'équipe française, étant déjà dans les profondeurs du classement après un accident la semaine dernière.

Seule consolation: Peterhansel a remporté l'étape du jour, disputée sous une chaleur accablante de 36 degrés, devant les surprenants pilotes chinois Lu Binglong (Baicmotor) et Liu Kun (Geely).

Au général, Cyril Despres (Peugeot) est désormais leader et représente la dernière chance de victoire finale de l'équipe française vu les déboires des deux autres favoris initiaux.

"Je ne suis pas du genre à me réjouir des problèmes des autres", a-t-il réagi à l'arrivée. "Sébastien Loeb et son copilote Daniel Elena se sont bien battus depuis le départ du rallye. C'est dommage de s'arrêter comme ça."

Pour autant, Despres, vainqueur de l'édition 2016, ne compte pas ralentir durant les cinq dernières étapes avant l'arrivée finale et promet de continuer à "rouler à un rythme élevé".

Le Silk Way relie jusqu'au 22 juillet Moscou à la cité impériale de Xi'an (nord de la Chine) sur près de 10.000 kilomètres.

Classement général après neuf étapes (sur 14) :

Autos

1. Cyril DESPRES / David CASTERA (Peugeot 3008 DKR)

2. HAN Wei / MIN Liao (Geely SMG Buggy) à 44 min 12 sec

3. Bryce MENZIES / Peter MORTENSEN (Mini John Cooper Works Rally) à 51 min 23 sec

Camions

1. Dmitry SOTNIKOV / Ruslan AKHMADEEV / Ilnur MUSTAFIN (Kamaz)

2. Anton SHIBALOV / Andrey MOKEEV / Dmitrii NIKITIN (Kamaz) à 14 min 27 sec

3. Airat MARDEEV / Aydar BELYAEV / Dmitrii SVISTUNOV (Kamaz) à 26 min 30 sec

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