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NFL: l'icône Bo Jackson déconseille le football américain

Vendredi 13 janvier 2017
NFL: l'icône Bo Jackson déconseille le football américain
L'ancienne star de la NFL et la MLB Bo Jackson, le 10 juillet 2005 à Détroit - Dave Sandford (Getty/Getty Images/AFP/Archives)

Bo Jackson, star du sport professionnel américain dans les années 1980, a relancé le débat sur les dangers du football américain, en déconseillant de pratiquer une discipline "si violente et brutale", a-t-il confié dans la presse américaine vendredi.

"Si j'avais su à l'époque ce que je sais maintenant, je n'aurais jamais joué au football américain, jamais", a-t-il déclaré au quotidien USA Today.

"J'aurais aimé savoir toutes ces choses sur les traumatismes à la tête, mais personne ne savait tout cela. Et les personnes qui le savaient ne disaient rien", a regretté Jackson.

Jackson est devenu en 1989 une icône publicitaire dans le monde entier grâce à l'équipementier Nike qui l'a présenté comme l'une des plus grands sportifs de l'histoire alors qu'il poursuivait une double carrière de joueur de football américain et de joueur de baseball.

Elu meilleur joueur du Championnat universitaire de football américain en 1985, il a rejoint l'équipe de NFL des Oakland Raiders en 1987. En parallèle, il évoluait en MLB, la Ligue majeure de baseball, sous le maillot de Kansas City.

Mais sa carrière en NFL a pris rapidement fin en 1991 à cause d'une blessure à une hanche, ce qui ne l'a pas empêché de continuer à jouer en MLB jusqu'en 1994, avec les Chicago White Soxn puis les California Angels.

"Le football américain est devenu si violent et si brutal. On en sait beaucoup plus sur la question de l'encéphalopathie traumatique chronique et aujourd'hui, je n'aurais jamais autorisé mes enfants à jouer au football américain", a insisté Jackson, âgé de 54 ans.

"Je leur aurais plutôt conseillé le baseball, le basket, le golf, le foot, tout, vraiment tout, mais pas le football américain", a-t-il conclu.

L'encéphalopathie traumatique chronique est une maladie neurodégénérative observée chez beaucoup d'anciens joueurs NFL après leur décès prématuré. Elle est associée à la répétition des chocs à la tête et commotions cérébrales.

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