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NBA: Golden State prend son temps, Houston fonce

Lundi 04 décembre 2017
NBA: Golden State prend son temps, Houston fonce
James Harden des Houston Rockets, le 16 novembre 2017 à Phoenix - Christian Petersen (Getty/AFP/Archives)

Le champion NBA en titre Golden State a attendu la 3e période pour submerger Miami 123 à 95 dimanche, tandis que Houston, porté par James Harden, n'a laissé aucune chance aux Lakers devant leur public (118-95).

Encore blessé à un doigt, Stephen Curry a vite trouvé les bons réglages face au Heat malgré son bandage: il a marqué 16 points en première période pour un total de 30.

Mais c'est dans le 3e quart-temps que le double meilleur joueur de NBA (MVP), bien épaulé par Kevin Durant (24 pts) et Klay Thompson (19 pts), a fait les plus gros dégâts.

Ses Warriors ont marqué 37 points et limité leurs adversaires à seulement 17 unités.

Résultat, le match serré jusque là, malgré l'absence de Hassan Whiteside côté Miami, était plié avant même le début de la dernière période et Golden State avait en poche sa 18e victoire en 24 matches.

"Ces derniers matches, l'équipe a pris la direction des opérations dans le 3e quart-temps, j'aime bien ça. On hausse notre niveau en défense, on enchaîne les points et cela fonctionne bien", s'est félicité Steve Kerr, l'entraîneur des Warriors.

Seule contrariété, l'exclusion de Shaun Livingston dès le 2e quart-temps, après une discussion très animé avec l'un des arbitres.

Les Warriors, vainqueurs de leurs trois derniers matches, tous à l'extérieur, doivent encore se rendre à La Nouvelle-Orléans, Charlotte et Détroit, avant de regagner Oakland.

Ils sont 2e de la conférence Ouest (18 v-6 d), mais n'arrivent pas à revenir sur Houston (18 v-4 d).

Et pour cause, James Harden et ses coéquipiers sont irrésistibles: ils ont remporté leurs six derniers matches en déplacement avec un écart minimum de 15 points, du jamais-vu en NBA.

- San Antonio ménage ses stars -

Harden a marqué 36 points et Chris Paul, pour son retour à Los Angeles depuis son départ des Clippers, en ajouté 21.

Houston a bien été aidé par la fébrilité des Lakers (20 ballons perdus, 38,1% au tir), en particulier de leur meneur Lonzo Ball, limité à deux points (0 sur 4 au tir).

"Houston est à mes yeux l'équipe qui produit actuellement le meilleur basket de NBA, c'est vraiment une bonne équipe", a rappelé Luke Walton, l'entraîneur des Lakers.

Le troisième grosse écurie de la conférence Ouest, San Antonio, s'est inclinée à Oklahoma City (90-87), mais son entraîneur Gregg Popovich avait décidé de laisser au repos LaMarcus Aldridge, Tony Parker, Rudy Gay et Manu Ginobili, tandis que Kawhi Leonard est toujours indisponible.

Russell Westbrook a ajouté un "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) à son palmarès personnel avec 22 points, 10 rebonds et 10 passes.

"Le plus important est cette victoire, rien n'est jamais acquis d'avance dans ce Championnat", a noté le MVP de la saison 2016-17.

OKC reste 9e (10 v-12 d), juste devant les Clippers (10e, 8 v-14 d) qui se sont inclinés à Minneapolis 112 à 106 malgré les 30 points d'Austin Rivers.

Jimmy Butler a marqué 33 points et Minnesota continue de surprendre (5e, 14 v-10 d).

A l'Est, les New York Knicks, privés de Kristaps Porzingis et de Tim Hardaway Jr, ont chèrement vendu leur peau au Madison Square Garden, mais se sont inclinés 105 à 100 face à Orlando, emmené par Evan Fournier (20 pts) et Nikola Vucevic (34 pts).

jr/cro

Résultats et classements du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de dimanche:

Miami - Golden State 95 - 123

Minnesota - LA Clippers 112 - 106

Oklahoma City - San Antonio 90 - 87

New York - Orlando 100 - 105

LA Lakers - Houston 95 - 118

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