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Mondial-U20: les futurs Pogba se défient en Corée du Sud

Vendredi 19 mai 2017
Mondial-U20: les futurs Pogba se défient en Corée du Sud
L'entraîneur des Bleuets Ludovic Batelli en finale de l'Euro -19 ans contre l'Italie à Sinsheim (Allemagne), le 24 juillet 2016 - DANIEL ROLAND (AFP/Archives)

Qui sera le futur Paul Pogba ? Les promesses du foot international s'affrontent à partir de samedi au Mondial des moins de vingt ans en Corée du Sud (20 mai-11 juin), avec pour les Bleuets un premier match prévu lundi face au Honduras.

Les Français rêvent d'imiter la génération 93 des Pogba, Umtiti ou Thauvin, qui avaient remporté le tournoi U20 en 2013 en Turquie. Ils seront toutefois privés de la nouvelle coqueluche du foot hexagonal, Kylian Mbappé, resté en France à la disposition de Didier Deschamps et de l'équipe A pour les matches internationaux de juin.

Mais même sans lui, les jeunes pousses françaises font partie des favoris, grâce à leur titre à l'Euro-2016 dans la catégorie des moins de 19 ans. "L'objectif est de terminer dans le dernier carré", souligne d'ailleurs le sélectionneur Ludovic Batelli. Sortir d'une poule E composée du Honduras, du Vietnam et de la Nouvelle-Zélande devrait a priori être une formalité.

En attendant les premiers pas des Bleuets lundi, ce sont les autres sélections phares qui attirent les regards, comme l'Allemagne qui lance la compétition face au Venezuela, à 14h00 (7h00 française) samedi à Daejeon. Dans les rangs vénézuéliens Adalberto Penaranda, un prometteur attaquant de Malaga, qui a déjà joué à 12 reprises avec la sélection A.

Mais le match le plus attendu est celui entre l'Argentine et l'Angleterre deux heures et demie plus tard dans une poule A très relevée, puisqu'elle compte aussi le pays-hôte sud-coréen.

Les Argentins sont les plus titrés au Mondial U20 avec six sacres, contre zéro pour les Anglais qui aimeraient enfin voir briller leur jeune génération, dont les joueurs les plus en vue sont l'attaquant de Chelsea Dominic Solanke et le défenseur de Tottenham Kyle Walker-Peters.

- Le Brésil n'est pas là -

Les Sud-Coréens vont quant à eux lancer leur Mondial face à la Guinée avec en guise de vedette locale Lee Seung-Woo, un talentueux joueur offensif qui évolue chez les équipes de jeunes de Barcelone, ce qui lui vaut déjà le surnom peut-être exagéré de "Messi coréen" dans les médias.

S'il veut suivre les traces de son idole argentine, il faudra en tout cas remporter la compétition. C'est ce qu'avait fait Messi en 2005, avant d'être imité deux ans plus tard par une autre génération dorée de l'Albiceleste, celle de Sergio Agüero.

Pour l'édition 2017, il faudra également surveiller les performances de l'Uruguay, finaliste face à la France il y a quatre ans. L'un de ses joueurs clés est l'attaquant Rodrigo Amaral, déjà présent au Mondial U-20 lors de l'édition 2015 en Nouvelle-Zélande.

Au total, 504 joueurs et 24 équipes, réparties dans six poules de quatre, seront présents dans ce tournoi. Il faudra finir dans les deux premiers de son groupe ou parmi les quatre meilleurs troisièmes pour se qualifier en 8e de finale.

Les deux grands absents sont la Serbie et le Brésil qui s'étaient affrontés en finale il y a deux ans, avec une victoire serbe à la clé. La finale aura lieu le 11 juin à Suwon.

Les dix derniers champions du Mondial des moins de 20 ans, avant l'édition 2017 qui commence samedi en Corée du Sud (finale le 11 juin):

2015: Serbie

2013: France

2011: Brésil

2009: Ghana

2007: Argentine

2005: Argentine

2003: Brésil

2001: Argentine

1999: Espagne

1997: Argentine

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