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Mondial-2018: l'Espagne, entre qualification et crise en Catalogne

Vendredi 06 octobre 2017
Mondial-2018: l'Espagne, entre qualification et crise en Catalogne
Le capitaine de l'équipe d'Espagne Andres Iniesta en conférence de presse, le 1er septembre 2017 à Madrid - GABRIEL BOUYS (AFP/Archives)

Sur le terrain, l'Espagne, qui reçoit l'Albanie vendredi (20h45), est toute proche d'une qualification pour le Mondial-2018. Mais en dehors, cette semaine, la "Roja" a été contrainte de gérer une situation explosive avec la poussée indépendantiste en Catalogne.

. Piqué et la question de l'indépendance

Les joueurs aiment d'ordinaire être dans leur bulle avant un match. Mais cette fois ce n'était pas possible et le bruit du climat politique dans le pays a résonné dans l'environnement de la sélection espagnole.

Andrés Iniesta, capitaine du FC Barcelone et cadre de la "Roja", a même lancé jeudi un appel au dialogue pour résoudre la crise opposant Madrid et les dirigeants séparatistes catalans, qui menacent de déclarer l'indépendance de manière unilatérale.

"La situation que nous vivons est exceptionnelle (...) dialoguez, les responsables de tout, dialoguez, faites-le pour nous tous. Nous méritons de vivre en paix", a écrit le milieu de terrain sur son compte Facebook.

Lors de la conférence de presse d'avant match face à l'Albanie, le capitaine Sergio Ramos est lui aussi sorti de sa réserve quelques heures plus tard en qualifiant "d'impeccable" le discours du roi Felipe VI, qui avait affirmé mardi que l'Etat devait "assurer l'ordre constitutionnel" face aux dirigeants catalans qui "prétendent déclarer illégalement l'indépendance".

Le cas de son coéquipier catalan Gerard Piqué a résumé la crispation: favorable au "droit à décider", en larmes après les violences policières qui ont émaillé le référendum d'autodétermination dimanche en Catalogne, le champion du monde 2010 a été vivement conspué lundi lors d'un entraînement avec la "Roja" ouvert au public.

Piqué, qui comptait prendre sa retraite internationale après le Mondial-2018, s'est dit prêt à "faire un pas de côté" si on ne voulait plus de lui. Face à la controverse, le sélectionneur Julen Lopetegui a dû défendre l'impeccable implication du joueur sous le maillot espagnol.

Dès vendredi dernier, le coach national a lancé sur la radio Cadenar Ser que si Piqué a été sélectionné "c'est parce qu'il est une solution" et non un problème.

Le joueur est lui même monté au créneau mercredi en s'invitant devant la presse, assurant "le mieux, c'est de continuer" en sélection.

Le défenseur de Barcelone a eu des mots très forts: "Je suis très fier de faire partie de l'équipe d'Espagne. C'est impossible de mettre en doute mon engagement, je suis là depuis mes 15 ans, c'est une famille pour moi".

. Quelle ambiance vendredi ?

"Ce n'est pas incongru, et je vais même aller plus loin: je crois qu'un indépendantiste pourrait jouer avec l'équipe d'Espagne, parce qu'il n'y a pas d'équipe de Catalogne et parce que l'indépendantiste n'a rien contre l'Espagne".

Vendredi à Alicante, le défenseur catalan risque d'être à nouveau sifflé. La "Roja" (1re, 22 pts) s'en serait bien passée à l'heure de recevoir l'Albanie pour obtenir les trois derniers points lui assurant virtuellement une place en Russie aux dépens de l'Italie (2e, 19 pts), à la faveur d'une bien meilleure différence de buts (+29 contre +12).

Pour Piqué, "c'est un défi" de faire en sorte que le public cesse de le siffler comme il l'a fait lundi à l'entraînement de la "Roja".

"Nous sommes des joueurs, mais nous sommes avant tout des êtres humains et les êtres humains ont des opinions qui viennent de notre entourage, d'où on vient et des informations que l'on reçoit. C'est impossible que l'on pense tous pareil", a poursuivi le champion du monde 2010 et d'Europe 2012.

"Je crois qu'avec le dialogue et le respect, on arrive toujours à bon port", a ajouté le défenseur de 30 ans. "Il y a des choses qui pourraient se régler, mais ce n'est pas à nous de le faire, nous, nous sommes footballeurs".

Pas un jour ne se passe sans que politique et football ne s'entremêlent. L'ex-buteur star du FC Barcelone Hristo Stoïchkov a ainsi annoncé jeudi "soutenir" l'indépendance de la Catalogne, jugeant "inadmissibles" les violences policières qui ont émaillé le référendum d'autodétermination dimanche.

"Les dirigeants catalans et les électeurs ont décidé que le moment était venu de se séparer (de l'Espagne) et je les soutiens", a déclaré l'ancien Ballon d'or bulgare à la télévision nationale bulgare BNT.

"C'est normal. Je vis ici depuis 27 ans. Je sais ce que (les Catalans) m'ont donné et ce que je leur ai donné", a ajouté le gaucher, auteur de 162 buts avec le Barça entre 1990 et 1998.

"Je me fiche de l'Espagne, ce qui m'importe ce sont les gens en Catalogne. Personne ne veut de sang ni de matraquages", a-t-il ajouté en allusion aux violences de dimanche, les qualifiant d'"indignes" et "inadmissibles".

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