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Ligue 1: Lebo Mothiba, coup de foudre à Strasbourg

Mardi 04 décembre 2018
Ligue 1: Lebo Mothiba, coup de foudre à Strasbourg
L'attaquant de Strasbourg Lebo Mothiba buteur lors de la réception de Dijon le 29 septembre 2018 - FREDERICK FLORIN (AFP/Archives)

"Le jour où tu tombes sur une femme comme lui, il faut la marier !" La boutade du coach de Strasbourg, Thierry Laurey, traduit l'intégration express de Lebo Mothiba: en trois mois, l'attaquant a oublié son transfert brutal de Lille et conquis le club de foot alsacien.

Six buts sur sept tirs cadrés: ses débuts sont tonitruants. Vu du Nord, le succès rapide de l'international sud-africain de 22 ans ajoute un peu aux regrets des dirigeants lillois, contraints de dégraisser leur effectif sous la menace de la DNCG, le gendarme financier du football français.

Vu de Strasbourg, les dirigeants n'ont pas hésité à débourser 4 millions d'euros, le 30 août, afin de s'attacher les services du Sud-Africain pour les cinq prochaines saisons. "Il faut être honnête, on a profité de la situation. Ce n'était pas gratuit mais pour nous c'est une très belle opportunité", n'a pas caché à l'AFP l'entraîneur Thierry Laurey.

Mothiba, arrivé dans le Nord en 2014 en provenance de l'académie Diambars de Johannesbourg pour finir sa formation, s'est fait un nom ces deux dernières années. Prêté en janvier 2017 à Valenciennes (L2), il avait inscrit 10 buts en championnat en un an avec le VAFC avant de revenir à Lille fin janvier 2018, pour devenir l'un des artisans du maintien en marquant 5 buts en 14 matches, et surtout un doublé contre Dijon à la 37e journée.

L'attaquant, qui a fondu en larmes en apprenant son départ pour le RCSA, a très rapidement évacué la brutalité du transfert et vite retrouvé son éternel sourire. "Lille était ma première maison en Europe, j'ai beaucoup appris là-bas. C'était difficile de partir mais le football est comme ça alors je l'ai accepté. J'ai grandi avec beaucoup de pauvreté autour de moi, à côté de gens qui se battent pour travailler. J'ai donc cette mentalité de tout donner pour réussir", a confié le buteur à l'AFP.

- "Malin, lucide, efficace" -

Aujourd'hui, même si les dirigeants lillois ont inclus dans le contrat une clause de rachat prioritaire qui court sur 24 mois et qu'ils empocheront 50% de la revente du joueur s'il part ailleurs, Strasbourg profite du phénomène grandissant.

"C'est un bon actif pour le club, poursuit Laurey. Il est malin, lucide devant le but, très efficace. Il travaille pour le collectif et ne va pas tenter de faire des exploits personnels pour se faire mousser. C'est en plus un gars charmant, hyper positif à l'écoute".

En équipe nationale, Mothiba affiche la même efficacité et le même état d'esprit qu'en Alsace, inscrivant trois buts en trois matches pour ses débuts en sélection cet automne.

"Quand je l'ai retenu pour la première fois je ne savais pas si je devais le sélectionner ou l'adopter. C'est une personne sociable, toujours positive et en Afrique du Sud on ne dispose pas de profil comme lui. C'est un buteur naturel et on espère qu'il fera une longue carrière internationale", a raconté à l'AFP le sélectionneur Stuart Baxter, présent à Strasbourg vendredi dernier.

En revenant à Lille fin janvier, Lebo Mothiba n'était pas qualifié à temps pour affronter le Paris SG, facile vainqueur au stade Pierre-Mauroy (3-0). Mercredi il sera sur la pelouse de la Meinau face aux Parisiens lors de la 16e journée de L1.

Même stade, même journée: il y a quasiment un an jour pour jour, le PSG avait perdu pour la première fois de la saison en Alsace (2-1). Et si l'histoire se répétait pour le Racing, qui comptera notamment sur Mothiba pour rééditer l'exploit ?

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