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Fed Cup: Allemagne-Rép. tchèque et France-Etats-Unis en demies

Dimanche 11 février 2018
Fed Cup: Allemagne-Rép. tchèque et France-Etats-Unis en demies
Venus Williams au service face à la Néerlandaise Richel Hogenkamp en Fed Cup, le 11 février 2018 à Asheville, en Caroline du Nord - Richard Shiro (Getty/AFP)

Venus Williams a validé dimanche le billet des Etats-Unis pour les demi-finales de la Fed Cup et un voyage vers la France, alors que l'autre demi-finale opposera fin avril l'Allemagne, surprenante face au Belarus, à la République tchèque.

L'aînée des sœurs Williams, déjà victorieuse du premier simple vendredi à Asheville, a offert le troisième point décisif à son équipe dès le troisième simple en dominant la Néerlandaise Richel Hogenkamp (7-5, 6-1).

Les États-Unis, tenants du titre, n'auront pas eu besoin de s'appuyer sur Serena Williams qui ne devait disputer que le double, sans enjeu en fin de journée. Un match tout sauf anecdotique néanmoins puisque ce serait le premier de l'ex-N.1 mondiale depuis le 23e titre du Grand Chelem conquis en Australie en janvier 2016.

La reine du tennis avait rangé entre temps sa raquette pour mettre au monde son premier enfant, une petite fille prénommée Alexis Olympia Jr, née le 1er septembre.

Les 21 et 22 avril, le team USA, tenant du titre, rendra donc visite à l'équipe de France qui peut remercier mille fois Kristina Mladenovic. Face à la Belgique d'Elise Mertens, la 13e mondiale a porté son pays sur ses épaules. Elle a remporté ses deux simples ainsi que le double décisif aux côtés d'Amandine Hesse, 228e mondiale, titularisée à la surprise générale par le capitaine Yannick Noah.

Avant la rencontre, cela s'annonçait pourtant délicat pour une sélection française presque bis. Le forfait de sa N.1 Caroline Garcia, qui souhaite toujours se consacrer à sa carrière WTA, était venu s'ajouter à l'absence d'Alizé Cornet, écartée du groupe pour "préparer sa défense" après trois contrôles antidopages inopinés manqués.

Sans ses meilleures joueuses Angelique Kerber, Julia Görges ou encore Andrea Petkovic, l'Allemagne a accompli un miracle à Minsk face au Belarus, finaliste sortant.

Tout s'est joué lors du double décisif avec la victoire d'Anna-Lena Groenefeld/Tatjana Maria devant Lidziya Marozava/Aryna Sabalenka (6-7 (4/7), 7-5, 6-4). Les Allemandes recevront les Tchèques, qualifiées dès le troisième simple dimanche et la victoire de Petra Kvitova devant la Suissesse Belinda Bencic (6-2, 6-4).

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