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Euro-2017 par équipes - Gauzy et Lebesson veulent confirmer

Mardi 12 septembre 2017
Euro-2017 par équipes - Gauzy et Lebesson veulent confirmer
Le pongiste français Emmanuel Lebessson champion d'Europe, le 4 août 2016 lors des Jeux Olympiques de Rio au Brésil - JUAN MABROMATA (AFP/Archives)

Après l'or et l'argent en individuel, la consécration par équipes? Forts de leur exploit de l'an passé, les pongistes français Emmanuel Lebesson et Simon Gauzy veulent confirmer lors de l'Euro par équipes, qui débute mercredi à Luxembourg.

Les Allemands et - à un degré moindre - les Portugais seront encore les favoris de la compétition mais les Bleus n'ont désormais "rien à envier à personne", selon Gauzy, l'un des protagonistes de la finale européenne 100% française l'an passé à Budapest.

Le grand espoir du "ping" tricolore, 22 ans, s'était incliné face à son compatriote Emmanuel Lebesson (29 ans) et la France avait, contre toute attente, décroché son premier titre continental depuis... quarante ans et le succès de Jacques Secretin.

Ce double podium en individuel venait confirmer les progrès des Bleus après la médaille de bronze conquise en 2015 lors de l'Euro par équipes à Ekaterinbourg (Russie).

A Budapest, "c'était un exploit incommensurable. Depuis les joueurs ont vraiment progressé", se félicite l'entraîneur Patrick Chila en mentionnant les classements de ses meilleurs éléments.

Gauzy, N.16 mondial, est le 4e joueur européen derrière le tandem allemand Dimitrij Ovtcharov (N.4)/Timo Boll (N.6) et le Bélarusse Vladimir Samsonov (N.10). Il est installé dans le top 20 mondial quinze mois. Lebesson, lui, vient de l'intégrer pour la première fois.

"Et derrière, Tristan (Flore) n'est pas très loin (N.44)", souligne Chila qui vise un nouveau podium. Les Français seront favoris de leur groupe où le niveau de leurs adversaires - Roumanie, Pologne, Ukraine - est "assez homogène" selon leur entraîneur.

"On a un statut différent aujourd'hui et le niveau pour aller jusqu'en finale. Mais il faut se méfier car tout peut arriver en quarts de finale", estime Gauzy qui débutera face à la Pologne mercredi.

Pour les Françaises, dont aucune représentante ne figure dans le top 100, s'extraire des poules serait déjà une prouesse. Elles affronteront elles aussi la Pologne, ainsi que le Bélarus et la Russie dans un tournoi où l'Allemagne de Ying Han et Xiaona Shan (N.1 et N.2 européennes) vise un 4e titre de rang.

La composition des équipes de France:

Messieurs: Simon Gauzy (N.16 mondial), Emmanuel Lebesson (N.20), Tristan Flore (N.44), Quentin Robinot (N.85). Remplaçant: Alexandre Robinot (N.134)

Femmes: Judith Liu (N.118), Laura Gasnier (N.148), Stéphanie Loeuillette (N.152), Audrey Zarif (N.186). Remplaçante: Océane Guisnel (N.203)

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