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Dakar-2018: Sam Sunderland reprend la main en motos

Lundi 08 janvier 2018
Dakar-2018: Sam Sunderland reprend la main en motos
Le motard britannique Sam Sunderland lors de la 1re étape du Dakar-2018 entre Lima et Pisco (Pérou), le 6 janvier 2018 - FRANCK FIFE (AFP/Archives)

Le Britannique Sam Sunderland (KTM), tenant du titre, a remporté lundi la troisième spéciale du Dakar-2018 entre Pisco et San Juan de Marcona au Pérou, pour reprendre la tête du classement général de la catégorie moto.

Déjà vainqueur samedi, le pilote de 28 ans a bouclé les 295 km du parcours sablonneux en 3 h 20 min 43 sec, devant l'Argentin de Honda Kevin Benavides (à 3 min 03 sec) et son coéquipier australien Toby Price (à 03 min 28 sec).

"Je me suis senti bien, mais c'était assez difficile comme étape. J'ai un peu raté une dune et j'ai légèrement chuté, c'était un peu effrayant mais rien de grave. Au final, c'est une bonne journée", a réagi le vainqueur du jour, cité par l'organisation.

Devenu le premier Anglais à remporter le célèbre rallye-raid en 2017, Sunderland a fait parler son expérience du sable, lui qui vit à Dubaï, pour créer de premiers écarts importants sur certains de ses concurrents.

En premier lieu, le Français Adrien Van Beveren (Yamaha), deuxième du général au départ, a perdu 13 min 11, tout comme son coéquipier au sein du team du constructeur japonais Xavier de Soultrait, à 11 min 52 sec, qui avait pourtant misé gros sur cette étape, "l'une des deux plus importantes du Dakar", avait-il prédit dimanche. Tous les deux ont fini hors du top 10.

L'Autrichien Matthias Walkner (KTM), deuxième de l'édition 2017, a terminé à 9 min 04 sec.

Vainqueur dimanche dans une étape au profil similaire, l'Espagnol Joan Barreda Port (Honda), également en quête de sa première victoire sur le Dakar, a concédé 27 min 49 sec, après s'être perdu en ouvrant.

"J'ai dû faire 15 kilomètres en arrière" pour retrouver le bon chemin, explique le Valencian. "C'est toujours difficile d'ouvrir la piste et on s'expose à ce genre d'erreurs. Ce sera très difficile de récupérer le temps que j"ai perdu."

Au classement général, Sunderland devance Kevin Benavides de 4 min 38 sec et le Chilien Pablo Quintanilla (Husqvarna) de 5 min 00 sec.

La quatrième spéciale, longue de 330 km, dessinera mardi une boucle autour de la ville côtière de San Juan de Marcona, et présentera comme particularité un départ en ligne sur la plage.

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