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Angleterre: Manchester City sacré après une saison de rêve

Dimanche 15 avril 2018
Angleterre: Manchester City sacré après une saison de rêve
L'entraîneur de Manchester City Pep Guardiola serre dans ses bras Raheem Sterling lors du match face à Tottenham le 14 avril 2018 - Ben STANSALL (AFP/Archives)

Manchester City et Pep Guardiola enfin sacrés: vainqueurs samedi de Tottenham 3-1, les Citizens ont été sacrés champions d'Angleterre dimanche grâce à la défaite surprise de Manchester United à Old Trafford contre la lanterne rouge West Bromwich 1-0.

Les Citizens ont réussi l'exploit d'être sacrés après seulement 33 matches, égalant ainsi le record de la première division anglaise, jusque-là détenu par... Manchester United depuis 2001.

Mancuniens Nul doute que cette domination sans partage, malgré une fin de saison un peu saumâtre après la sortie prématurée en Ligue des champions, classe les Mancuniens du Catalan parmi les légendes, comme les "Invincibles" invaincus d'Arsenal de 2003-2004 ou les "Red Devils" du triplé de 1999.

Le cinquième titre de "City", le troisième depuis 2012, vient donc mettre un terme prématuré au suspense, même si Guardiola aurait sans doute préféré se l'adjuger lors du derby le week-end dernier, et ce dès la deuxième saison de Guardiola au club. Si la première année s'était terminée sans trophée et à la troisième place, la version 2017-2018, déjà avec une Coupe de la Ligue en poche, s'apprête à battre un certain nombre les records domestiques.

Avec encore cinq matches à jouer et déjà 87 points, ils n'ont plus que huit unités à engranger pour battre les 95 de Chelsea en 2004-2005. Avec déjà 28 victoires, ils peuvent aussi égaler voire dépasser les 30 succès des "Blues" la saison passée.

- Chasse au record -

Les Londoniens détiennent aussi le record du nombre de buts sur une saison avec 103 en 2009-2010. Mais pour combien de temps encore, puisque City en compte déjà 93?

En 1999-2000, Manchester United avait été sacré avec 18 points d'avance sur son dauphin: ce record peut être aussi battu par Guardiola et compagnie, qui en compte 16 d'avance sur leurs voisins honnis (qui ont, de surcroit, un match de plus).

Cette emprise sur la Premier League, les Citizens la doivent bien sûr à leur propriétaires aboudabiens, capables de sortir le chéquier pour reconstruire la défense en faisant signer cet été le gardien Ederson (40 M EUR au Benfica), les latéraux Kyle Walker (57 M EUR à Tottenham), Benjamin Mendy (58 M EUR à Monaco), Danilo (30 M EUR au Real Madrid), puis plus récemment Aymeric Laporte (70 M EUR à Bilbao).

Selon l'Observatoire du football du CIES, Manchester City est le club qui a dépensé le plus pour construire son effectif avec 878 millions d'euros (devant les 805 du PSG et les 747 de Manchester United).

Si le club a bénéficié des largesses du cheik Mansour, tout ne s'est pas réglé au mercato et l'argent ne doit pas cacher la prouesse de Guardiola.

Après avoir adapté ses principes de possession et de passes courtes à la Premier League, le Catalan a bâti un chef d'oeuvre pour se sortir haut la main des "mercredis soirs froids et pluvieux à Stoke", selon l'expression anglaise consacrée.

- Manchester est City -

Adapter n'est certainement pas se renier: Guardiola a mis encore plus d'emphase sur son style. City a encore augmenté son nombres de passes par match (+45), ainsi que sa possession moyenne sur la saison.

"Aujourd'hui je suis heureux", a réagi le capitaine Vincent Kompany. "Je crois que mes coéquipiers vont écarquiller des yeux quand je dis ça mais je n'ai jamais pu conserver le titre et je veux voir si l'équipe à ce qu'il faut pour le conserver et connaître encore plus de succès."

Sur les réseaux sociaux, Sergio Agüero s'est dit "extatique", Kevin De Bruyne a salué une "incroyable saison", tandis que Benjamin Mendy a écrit "Notre moment, notre ville".

D'un point de vue plus locale, les "Citizens" ont en effet fait basculer la balance du pouvoir et de l'attractivité de leur côté de Manchester, après des décennies dans l'ombre des Red Devils. Ils ont aussi donné à l'approche plus défensive de José Mourinho un sacré coup de vieux.

La défaite des Red Devils dimanche, à Old Trafford de surcroît, sous une pluie battante et contre la pire équipe du championnat, après une performance sans aucune inspiration, marque ainsi avec emphase l'écart qui sépare les deux équipes.

José Mourinho a évidemment félicité City, tout comme le Twitter officiel de ManU, déclenchant une cascade de réactions négatives du côté des supporters des Red Devils.

Reste maintenant aux Citizens à briller sur la scène européenne, après tout Guardiola a été engagé pour ça. Ils ont butté sur Liverpool en quarts de finale, mais avec ce talent, cet argent et le brillant Guardiola, nul doute que ce sacre ne soit que la première pierre d'un édifice bien plus spectaculaire.

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