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Séisme en Chine: les autorités craignent jusqu'à 100 morts

Mardi 08 août 2017
Séisme en Chine: les autorités craignent jusqu'à 100 morts
La police paramilitaire se prépare à quitter Chengdu, au sud-ouest de la province du Sichuan en Chine, vers des zones sinistrées après un tremblement de terre, le 8 août 2017 - STR (AFP)

Un séisme de magnitude 6.5 a frappé mardi soir la province chinoise du Sichuan dans le sud-ouest du pays, faisant au moins sept morts, mais les autorités ont dit craindre jusqu'à 100 morts et des milliers de blessés.

Sept personnes ont péri et 88 ont été blessées, dont 21 grièvement, a rapporté l'agence de presse officielle Xinhua, précisant que toutes les victimes étaient des visiteurs d'une zone touristique comprenant un parc national très fréquenté.

Mais la Commission nationale pour la réduction des catastrophes a estimé que 100 personnes pourraient avoir été tuées dans la secousse, un bilan qui se fonde sur les chiffres du recensement réalisé en 2010 dans cette région montagneuse et peu peuplée.

Le séisme pourrait avoir fait des milliers de blessés, a ajouté la Commission dans un communiqué publié sur son site internet, et plus de 130.000 habitations ont été endommagées.

Le tremblement de terre est survenu à 21H20 locales (13H20 GMT) dans une zone reculée du Sichuan, non loin de la zone où un séisme de magnitude 8 avait fait 87.000 morts et disparus en 2008, a indiqué l'institut géologique américain (USGS).

L'épicentre du séisme se trouvait à 284 kilomètres au nord de la capitale régionale Chengdu, à une profondeur de 10 kilomètres, selon l'USGS.

Le secteur frappé par le séisme comprend notamment le parc national de Jiuzhaigou, une région reculée du plateau tibétain, qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Ce secteur très fréquenté par les touristes est renommé pour la beauté de ses lacs.

Le Quotidien du Peuple a rapporté que plus de cent personnes s'étaient retrouvées piégées dans le parc national et posté sur Twitter une vidéo montrant des touristes allumant un feu de camp dans la nuit.

Plus de 38.000 personnes ont visité mardi le parc national de Jiuzhaigou, selon l'agence Chine Nouvelle.

La restauratrice Tang Sesheng a fui son établissement à Jiuzhaigou dès qu'elle a senti la terre trembler.

"C'était comme en 2008 à Jiuzhaigou lors du dernier grand tremblement de terre, donc je savais ce que c'était. Celui-ci semblait même plus puissant", a-t-elle raconté à l'AFP au téléphone.

Les habitants se sont enfuis de leurs habitations pour s'installer dans les grands jardins publics de la ville, ou à bord des voitures, loin des immeubles hauts, craignant qu'ils ne s'effondrent, selon son témoignage.

Des habitations ont été détruites et les autorités ont mobilisé des jeunes pour évacuer les habitants, a déclaré à l'agence officielle Chine nouvelle un responsable du parc national.

Des photos diffusées sur les réseaux sociaux montraient des foules massées dans des rues jonchées de débris.

Plus de 600 pompiers ont été déployés, a indiqué le Quotidien du Peuple.

La Croix-Rouge chinoise a de son côté annoncé l'envoi d'équipes de secouristes dans la zone sinistrée.

Le séisme a été ressenti à Chengdu, selon Chine nouvelle.

La Chine est régulièrement frappée par des séismes, en particulier dans les régions montagneuses de l'ouest et du sud-ouest.

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