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Ligue des champions: Paris encaisse l'impact Arsenal

Mercredi 23 novembre 2016
Ligue des champions: Paris encaisse l'impact Arsenal
L'attaquant du PSG Edinson Cavani ouvre le score face à Arsenal en Ligue des champions à Londres, le 23 novembre 2016 - Justin TALLIS (AFP)

Le Paris SG a finalement tenu le choc contre Arsenal : la première place de son groupe est à sa portée après son match nul à Londres (2-2) mercredi lors de la 5e et avant-dernière journée de la Ligue des champions.

La première place du groupe A se jouera donc à distance lors de la dernière journée le 6 décembre. Paris, à égalité de points avec Arsenal (11 pts), est en ballotage favorable : s'il bat le Ludogorets Razgrad au Parc des Princes, elle ne pourra plus lui échapper. Dans le même temps, les Londoniens se rendront à Bâle. Ni Bulgares, ni Suisses ne seront des proies faciles : les deux clubs sont à la lutte pour la troisième place, synonyme d'Europa League.

Le PSG, qui désirait affirmer ses visées européennes à l'occasion de cette confrontation entre ambitieux, peut souffler un peu, tellement il est passé près de retourner à ses études. A l'Emirates Stadium, il a pris une leçon de réalisme - un seul tir cadré pour Arsenal - mais a toutefois montré de belles qualités mentales pour décrocher le match nul.

Paris est tout de même passé près de la désillusion. Car si Arsenal, un peu à la peine depuis quelques matches, n'a pas particulièrement bien joué, un penalty d'Olivier Giroud suivi d'un but contre son camp de Marco Verratti ont failli suffir à renverser le PSG.

Il faut dire que, dès mardi, le voyage à Londres avait mal commencé pour les Parisiens avec la mésaventure de Serge Aurier, privé de visa par les autorités britanniques.

Le club parisien a eu beau dénoncer la décision, il fallait se passer de l'un de ses plus beaux atouts. Puis pour ce match capital, l'équipe victorieuse s'assurant presque le statut de tête de série lors du tirage au sort des huitièmes de finale, l'entraîneur Unai Emery a dû se passer de l'ailier Angel Di Maria.

La gauche de l'attaque était alors confiée à Blaise Matuidi. Et ça souriait aux Parisiens. Thiago Motta servait magnifiquement Matuidi dans la profondeur, le milieu français glissait un centre parfait pour Cavani qui se jetait comme il pouvait pour rabattre le ballon et ouvrir le score (18).

- Paris près du KO -

Comme lors de leur match nul heureux contre Manchester United samedi (1-1), les joueurs d'Arsenal laissaient l'essentiel de la possession à leurs adversaires et manquaient franchement d'inspiration quand ils en héritaient.

Le PSG, lui, jouait crânement sa chance, essayant d'insister sur les ailes avec notamment un Matuidi à l'aise. Mais surtout, les Parisiens réussissaient à annihiler le jeu rapide et fluide des "Gunners", grâce notamment au travail de Grzegorz Krychowiak et Thiago Motta.

Du coup, Mesut Özil, le maître à jouer de l'équipe d'Arsène Wenger, ne touchait pas beaucoup de ballons. A vrai dire, l'Allemand ne s'est mis en valeur qu'une fois. Mais ce fut magique.

Sur un ballon récupéré par Giroud, le champion du monde feintait le tir et ajustait une magnifique passe pour Alexis Sanchez. Le Chilien crochetait Krychowiak, mais le Polonais le déséquilibrait dans la surface.

Les esprits s'échauffaient un peu, mais Giroud gardait son calme et se chargeait de transformer le penalty (45+1) pour rentrer aux vestiaires avec de l'espoir.

La deuxième période repartait sur un rythme élevé. Enfin digne d'un match entre deux grandes équipes.

La nervosité montait d'un cran sur le terrain, l'ambiance de plusieurs décibels dans les tribunes.

Et puis le PSG se tirait une balle dans le pied. Porté par ses supporters, Arsenal attaquait, et sur un ballon mal renvoyé par la défense parisienne, Aaron Ramsey envoyait un tir qui ricochait sur plusieurs Parisiens, avant d'être dévié dans son but par Verratti (59).

A voir le petit Italien, couché sur la pelouse, désolé, on a eu un moment l'impression que quelque chose s'était cassé.

Mais non. Après quelques minutes d'incertitude, le PSG repartait à l'attaque. Et ça finissait par payer, quand Lucas plaçait sa tête hors de portée de David Ospina (77).

Cavani aurait même pu offrir de quoi dorer le blason européen des Parisiens, mais l'Uruguayen manquait complètement son duel avec le gardien colombien (79).

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